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    Após seis meses de viagem, sonda InSight pousa com sucesso em Marte

    A sonda iniciou sua descida final nesta segunda (26), em um delicado processo de aterrissagem acompanhado com apreensão do centro de controle da Nasa

    O módulo espacial InSight, a primeira missão da agência espacial americana Nasa para estudar o interior de Marte, pousou com sucesso na superfície do planeta vermelho ontem. A sala de controle do Laboratório de Propulsão da Nasa em Pasadena, na Califórnia, recebeu às 17h53 (horário de Brasília) o sinal de que a sonda InSight havia pousado em Marte.

    “Te sinto, Marte. E logo conhecerei seu coração. Com esta aterrissagem a salvo, estou aqui. Estou em casa”, disse em seu perfil oficial no Twitter o próprio módulo InSight, que tem transmitido sua viagem desde que deixou Terra em maio. Os cientistas e técnicos da Nasa na sala de controle em Pasadena reagiram com sorrisos, aplausos e abraços coletivos à esperada notícia de que InSight tinha concluído sua viagem espacial com sucesso.

    Poucos minutos depois, às 17h58, a Nasa recebeu a primeira fotografia de Marte enviada pela sonda Insight. A InSight terminou ontem, com seu pouso em Marte, uma viagem de 485 milhões de quilômetros, que separam a Terra do planeta vermelho. A jornada havia começado no dia 5 de maio, quando decolou da Base Aérea Vandenberg na Califórnia.

    Diferentemente de outras missões anteriores da Nasa centradas na superfície ou na atmosfera de Marte, a novidade da InSight é que o seu principal propósito é o de estudar o interior do planeta vermelho para conhecer mais de perto a sua composição e também evolução. Para isso, a sonda conta, entre outros instrumentos, com um sismógrafo e uma sonda que medirão a atividade e a temperatura internas do planeta, respectivamente.

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    Neste ponto, será fundamental o trabalho de uma escavadora mecânica, incluída no módulo, que perfurará até cerca de cinco metros de profundidade a superfície marciana. O módulo pousou e se instalou nesta segunda em uma região plana de Marte conhecida como Elysium Planitia, onde realizará sua atividade investigativa.

    “TERROR”

    Para “aterrissar” com sucesso, InSight teve de superar os tais “sete minutos de terror”, como foi batizada pela Nasa a delicada e breve fase de sua missão na qual o módulo atravessou a atmosfera marciana a quase 20 mil quilômetros por hora até reduzir sua velocidade para cerca de cinco quilômetros por hora pouco antes de pousar.

    A previsão é que a sonda InSight permaneça em operação em Marte durante cerca de dois anos. Esta é primeira vez desde 2012 que um artefato pousa sobre Marte, depois do veículo Curiosity da Nasa, o único atualmente ativo na superfície do planeta vermelho.

    Só os Estados Unidos conseguiram colocar artefatos no planeta até agora. Mais da metade das 43 tentativas de levar a Marte robôs, satélites e outros itens – executadas por agências espaciais de todo o mundo – falharam.

    ANSA Brasil
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